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章节目录 第一百八十八章 亚特拉斯山下

    亚特拉斯山脉总共分为两段。南北走向的小亚特拉斯山大概有一千六百余英里,北起永东之地,南部的山峦之下则是大片广袤的丘陵、湖湾和盆地,成为亚瑞尔高原和兽人大草原之间天然的分隔线。东西走向的大亚特拉斯山则是东西走向,西起北海,东则在亚瑞高原的东北角和小亚特拉斯山相连,绵延近三千英里,平均海拔也超过了5000米,是盖伯亚大陆上最长,平均海拔最高的山脉。

    大亚特拉斯山的北面就是传说中的永东之地,那里覆盖着终年不化的积雪和冰山,即便是夏天的平均气温对普通人也足可以致命,根本就是文明的禁区,几乎没有人可以在那里生存,更不可能孕育出种族和文明。

    当然,这只是常理来说的。无论是第一纪元的神魔大战还是第二纪元的启明战争,都有战败者跃过了巍峨的亚特拉斯山,抱着半自杀的姿态消失在常年不散的冰风暴后。这里毕竟是永久的中立者,山神亚特拉斯和风暴女神亚吉拉的领域,无论是圣灵诸神还是黎明同盟,都不会冒险跃过高山,不死不休地继续追击。

    或者说,在胜利者们看来,当失败者逃到永冬之地的时候,它们便已经是死者了。

    当然,这只是以常理来判断的。

    普通人或许无法在永冻之地生存,但谁又能保证那些皮糙肉厚的巨兽,异物乃至于恶魔不会在冰天雪地中优胜劣汰,就这么苟延残喘下去。兴许还会繁衍出一种新的物种出来……至少维吉亚沿着大亚特拉斯山脉一线还是驻扎了不少军队,更有不少皇家骑士出生的领主被封在了这里。诺德人再富余。也总不可能把这些人派来捡天鹅粪吧?

    ” ” 冷山堡的领主海克托尔?奥斯迪亚侯爵算得上是在帝国的北地领主中最著名,也是最有权利的一位。

    他本来也只是平民出生。再掌握了怒气力量后加入诺德皇家骑士团,后来又在和兽人的连年鏖战中立下了赫赫战功。奥托皇帝后来便给了他侯爵的高位,以及一块和爵位不怎么符合的北境封地。

    当然,像这种被称为“皇室领主”的新晋封建贵族,本来也就不可能拥有太大的封地。

    海克托尔侯爵的封地在一片谷地中,方圆不过百里,下辖一栋城堡,一个小镇和十几个村子,由于土地太过于贫瘠。种不出太多的庄稼,人口还不到万人。按常识来推断,这家伙一准是得罪了皇帝被打发到这个鸟不拉屎的地方养老了,但事实却绝非如此。

    海克托尔侯爵维持着一只近两千人的职业军队,家臣中也有许多好手,据说其中还有从重装武士团中退役的老军官。如果没有zhōng yāng的财政支持,仅仅凭着封地的那点收入自然是养不起这么多人手的。

    海克托尔侯爵的确不用向zhōng yāng缴纳赋税,不但如此,他每年还能得到一笔不菲的财政拨款。他的封地毕拉德谷地就在诺德人的圣峰天穹峰脚下。站在小镇中,只要赶上一个晴朗的天气,甚至能够透过飘渺的云雾,看到远处高峰上天穹圣所的塔楼。因为这个原因。海克托尔就有义务保护所有来拜访天穹圣所的朝圣者的安危。

    此外,虽然他的封底只有巴掌大一块地,但附近上千里的国境理论上也都是他的防区。保护平民不受到来自雪山上。或者雪山后的各种妖魔巨兽的袭击,这也是他的重要职责之一。到了必要时刻。他甚. . ””至可以不通过皇命向所有北境行省发起征召令。

    也只有得到皇帝绝对信任的人才能拥有这等权势了。所以海克托尔侯爵不但不觉得自己是被流放了,反而有一种隐隐的自豪感。

    当然。侯爵也有自己的忧郁,关于领地的财政问题的忧郁。

    虽然每年他都能都到zhōng yāng拨款的近10000枚诺德金币,支付了所有的领地和军队的开销还能富余不少。事实上,这十年来,他也从来没有因为钱的问题而烦恼过。

    侯爵烦恼的原因是,自己的领地实在是太贫瘠了,领民也实在是太穷苦了。自己不但没可能收到什么税,还得从zhōng yāng的财政拨款中拿出一部分换成粮食救济,否则说不定每年都会有人饿死。如此这般下去,岂不是显得自己这个领主很无能吗?

    “这也是没办法的。”侯爵的管家对他说:“我们这里土地也不算肥沃,养不起太多农民。地理位置也很偏僻,更没有什么特产,虽然守着天穹圣所的朝圣之路,但每年来的朝圣者归根结底也就只有那么几个,而且也不会有多富裕。”

    总而言之,以常识的思维来考虑,海克托尔侯爵的领地是不怎么可能繁荣起来的……

    海克托尔侯爵的职责和他本人对于帝国来说很重要,但他的领地却是很不重要的。

    就在夏天还有一个月就要结束的时候,却有一支由十人组成的旅行者队伍拜访了毕尔德小镇,他们都是些二十岁上下的年轻人,有男有女,甚至还有牛头人。他们很快便来到了侯爵的城堡前叫门,为首的那个金发少女一身白银甲胄,虽然个头娇小”天国的水晶宫 第一百八十八章 亚特拉斯山下”,却气度凛然而不可侵犯,差点便吓唬得守门的卫士下跪。等侯爵赶过来的时候,看到那少女的容貌也不由得一阵恍惚。

    “海克托尔叔叔,你不认识这张脸了吗?”

    “……已经有十年未见了,阿尔托莉亚殿下,您也长大了啊!”

    这一天,侯爵府上迎来了五年来最尊贵的客人,上一次皇室来访,还是在五年前奥托皇挡视北境的时候。至于海克托尔上一次见到阿尔托莉亚,则是十年前他刚刚立功受赏,到卡梅洛去接受封地和爵位的时候。那个时候阿尔托莉亚还只是个未满十岁的小萝莉。

    听到阿尔托莉亚表达的来意后。侯爵不由得呆住,过了好一会才露出了欣慰的笑容:“可能到下一次见面的时候。我就得称呼您为陛下了。相信未来的帝国,在您的领导下会有一种崭新的面貌吧。”

    这话听起来实在太官方太客套了。阿尔托莉亚自然露出了无奈的笑容:“海克托尔叔叔,您是知道的,我一直都只想做一名骑士,根本就没有这方面的心理准备……只不过,父亲和兄长似乎都对我有很大的期待。不如果,如果这是我必须要履行的责任,我也是不会退缩的。”

    “那你的觉悟依然是还不够啊!”侯爵直视着阿尔托莉亚墨绿sè的瞳孔,非常不客气地道:“殿下,现在你应该知道这条试炼之路是为什么而存在了吧?”

    “……”这种拐弯抹角的说法方式似乎是有点挑战天然呆的头脑极限了。阿尔托莉亚蹙着jīng致的眉头沉吟不语,而侯爵也没有回答,似乎由着对方自己去想,转头对陆希道:“年轻人,你应该是联邦来的魔法师吧?”天国的水晶宫””

    “学识联盟的二星魔法师陆希?贝伦卡斯特,向您致敬,祝你永远健康,侯爵大人。”

    “我虽然只是个极北之地的乡巴佬,但贝伦卡斯特大师的名头也是听说过的。你既然拥有他的姓。说明也就是他的传人了。队伍里有一个优秀的魔法师,应变能力和生存能力都能提升许多倍,我也多少放心了一点……阿尔托莉亚殿下就拜托你了。”海克托尔侯爵的表情显得友好而不过于热情,但语气中的感谢成分还是非常明显的。

    队伍中可不只一个魔法师哦。只不过你把赛希琉也当成我的普通部下A了……

    “听您的说法,这条试炼之路可不怎么好走啊!”

    “无论好不好走,我也没有去过。当然也不好直接评价了。”侯爵摊开手笑道:“不过,上一次天穹圣所后门的打开还是在三十年前。奥托陛下接任储位的时候。那年的陛下应该已经有二十五岁了吧?已经是帝国最优秀的战士了。他带着九个队友踌躇满志地踏入了试炼之所,但一个月后回来时。却只剩下五个人了,而且人人都只剩下了半条命,包括陛下在内。”

    陆希几乎能明显地听到耳畔里传来的唾沫吞咽声,应该是有同伴被吓到了,不由得翻着白眼微微摇摇头。这种一看就非常牛叉的副本,在主角出现之前不死人那才怪了,否则怎么能体验主角的威能呢?

    “那里面到底有什么啊?你父皇没有对你说过?”陆希看着阿尔托莉亚道。

    “他没有说,不过这也不是什么秘密。”阿尔托莉亚道:“所谓的试炼之路,就是要人从天穹圣所””的后门进入亚特拉斯山脉的深处,穿过里面的冰谷和洞穴,抵达位于群山最高点的英灵殿。听说那座神殿是山神亚特拉斯在远古时期亲手建筑的,正是凡世通往诺德人灵魂归所松嘉德的大门。只要进入那里,得到先祖英灵们的认可,我身上的亚特拉斯圣纹就能够点亮,也成为了维吉亚帝国合法的皇位继承人。”

    “在冰谷和洞穴中,寒冷、雪崩、地震等等都有可能成为致命的敌人,而且随着积雪的融化和堆积,里面的路线天天都在改变,就更不可能有什么地图留下来了。也就是说,奥托陛下的经历是没法为阿尔托莉亚殿下提供经验的。”侯爵道:“当然,你们还需注意的,就是群山中栖息着的各种各样的妖魔鬼怪。”

    “妖魔鬼怪?”陆希也不由得皱起了眉毛:“这种高山之间中居然也会有怪物存在?”

    “当然有了。雪怪、冰巨人、蓝魔、白鬼……我是不知道这些怪物是被谁孵出来的,也不知道这些家伙的老巢到底是在大山中还是大山背后,但每年我都会和这些跑下山的鬼东西干上好几仗,也上山清剿过几次。当然,每次都进入地不深,群山深处应该会更多吧。”

    “嘛,这才比较像是副本嘛。”陆希倒是毫无惧sè,看着阿尔托莉亚,微笑道:“怎么样,还要继续上吗?”

    “这是当然的了,总不能为了几个怪物而打退堂鼓嘛。”阿尔托莉亚声音不大,但态度却坚定无比:“而且我不是说过了吗?只要有你在,我就无所畏惧。”(未完待续。)
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